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The rise of information theory in the 1950s, especially its emphasis on the transmission of messages, placed a new focus on the listener, outlining a theory of reception that the artistic styles of the 1960s (kinetic and concrete art, as well as conceptual art on the other hand) responded to, by showing a new interest in the role of the audience as an active participant.(1) The works of art no longer bore the mystified mark of the artist’s touch. Kinetic works resembled design objects, and rejected the individual expression, as well as art as an elitist practice. Instead these works favored a collective experience.(2) Conceptual art was not about the refusal of visuality, “[...] but [focused] on something that makes the distinction between visual and non-visual parameters virtually irrelevant: the primacy of information.”(3) Though Mendy is not a conceptual piece in the traditional way, it is created as an aesthetic medium, serving to visualize information: The idea of electricity and the proof of its existence, respectively. Further, Mendy involves the viewer as an active participant: ‘reacting to’ and ‘in accordance to’, thus enableing a collective experience, independently from the image of the artist as the creator.

Looking at the various elements that constitute the work Mendy (2012), one is under the impression of standing in front of an experimental setup: A Van-De-Graaff generator produces electrostatic high-voltage through friction; a thin tube, filled with saline solution passes the voltage on to a bundle of fine paper strips; the charged strips repel each other and are inclined to pour into the shape of a globe. Depending on the controlled frequency of the voltage flow, the paper strips either sink or rise accordingly in intervals. Thus, the almost uncanny illusion of a fragile, calmly breathing individual is created. Upon approaching Mendy, its gentile tentacles will try to discharge through the viewer, who is grounded: They reach out, seeking to touch, as if curiously investigating their visitor. Once contact has been established, the strips will loose their voltage and sink back down. Though only until they are recharged with enough voltage, do the strips rise again. Mendy silently and peacefully reacts to and interacts with its surrounding environment.

Mendy is the poetic visualization of a natural occurrence – electricity – that is always present, but in itself and without a medium, invisible to us. We are familiar with its function and the results of its usage. But seldom do we witness its nature and character as we do with Mendy. Even though Marshall McLuhan deconstructed mysticism as just ‘tomorrow’s science dreamed today’, Mendy reiterates the notion that there is something mystical and supernatural in the relationship between men, science, and art. Almost a happening, Lucas Buschfeld’s work Mendy is a stunning perceptional event: “[...] between a planned concept[s] and free acceptance of what will happen, but will happen according to precise, prearranged formative patterns, which do not negate spontaneity, but give it boundaries and potential directions.”(4) Unlike the immobility of a historically prototype work of art – painting etc. – that is waiting to be seen, Mendy – as the medium of electricity – seemingly makes itself while we watch it.

Text by Laura Henseler


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1 cf. Gioni, Massimiliano. “Of Ghosts And Machines“ in: Ghosts In The Machine, eds. Massimiliano Gioni, Gary Carrion-Murayari (New York: New Museum, 2012), 8-12, here: 11.
2 op.cit, 10.
3 Winkel, Camiel van. During The Exhibition The Gallery Will Be Closed. Contemporary Art And The Paradoxes Of Conceptualism, Amsterdam, 2012, 12.
4 Eco, Umberto. “Arte Programmata,“ in: Ghosts In The Machine, eds. Massimiliano Gioni, Gary Carrion-Murayari (New York: New Museum, 2012), 239-242, here: 240.
Ein Van-De-Graaff Generator erzeugt durch Reibung elektrostatische Hochspannung. Über einen elektrischen Leiter wird diese Spannung von der Maschine weg zu einem frei im Raum gehangenen Bündel ca. 1,8m langer Papierstreifen geleitet. Durch die monopolare Aufladung stoßen sich die Papierstreifen gegenseitig ab und streben die Form einer 3,6m großen Kugel an. Über einen geerdeten rotierenden Zeiger am Generator wird in regelmäßigen Intervallen ein Teil der Ladung über die Erde abgeführt, so dass es kontinuierlich zu einem subtilen leichten Absinken und erneuten Aufrichten der Papierstreifen kommt. Es entsteht die Illusion eines schwebenden und sanft atmenden Wesens.

Nähert sich der (geerdete) Betrachter den Papierstreifen so greifen diese nach ihm um sich über ihn zu entladen. Kommt es zum Kontakt, geben sie einen Teil ihrer Ladung ab und entfernen sich kurzzeitig vom Betrachter, bis sie sich erneut geladen haben. Diese Reaktion auf die Umwelt, also das einer scheinbaren Beobachtung folgende Ertasten derselben, erscheint intentional und führt unweigerlich dazu, der Arbeit etwas Wesenhaftes zuzusprechen - besonders in Kombination mit der atmenden Bewegung.

Mendy ist in ihrem Wesen Energie, vermittelt das Sublime ihrer Natur und hat einen sehr poetischen und meditativen Charakter. Sie öffnet dem Betrachter einen großen Raum sinnlicher Erfahrung für das Phänomen elektrischer Energie, welche heute nicht mehr als etwas Magisches wahrgenommen wird, sondern sich allenfalls in der Betrachtung ihrer alltäglichen Nutzung offenbart. Der Fokus der Arbeit liegt auf ihrer Allgegenwärtigkeit, ihrer ästhetischen, mystischen und magischen Qualität. Dabei hat Mendy sowohl ephemer kinetische wie durativ statisch skulpturale Qualitäten. Durch ihre fragile Erscheinung, ihre leichte Bewegung und das mitunter wahrnehmbare leise Knistern spricht sie nicht nur visuelle und auditive Sinne an, sondern evoziert über die zarte Berührung durch das elektrisch geladene Seidenpapier im Besonderen vor allem ein taktiles Erlebnis. Nähert sich der Rezipient, nähert sich das Werk gleichermaßen und lädt ein zu kontemplativer Interaktion.
Details
Artwork Mendy (Version B), 2013–2014
Material aluminium, acrylic glass, stainless steel, ptfe, silicone, paper, magnets, light bulb, motors, various electronic parts
Dimension (Generator) 2.8 x 1.1 x 0.93 m (h x w x d)
Dimension variable
Edition 15 + 3 APs